Η Οσία Μελάνη η Ρωμαία είναι από τις σπάνιες περιπτώσεις στην ιστορία  του χριστιανισμού .Έφερε το όνομα της γιαγιάς της η οποία ήταν η Αγία Μελάνεια   και ακολούθησε τα βηματά της. Ήταν από τις σημαντικής ασκήτριες της ερήμου και έγινε γνωστή ως η μητέρα της ερήμου.  

Παντρεύτηκε  ,σύμφωνα με την παράδοση , παρά τη θέλησή της με τον ξάδελφό της από την πλευρά του πατέρα της, Βαλέριο Πινιανό , στην ηλικία των δεκατεσσάρων. Μετά τον πρόωρο θάνατο των δύο παιδιών της εκείνη και ο σύζυγός της ακολούθησαν των Χριστιανικό ασκητισμό ζώντας από κει και πέρα σε αγαμία. Μετά το θάνατο των γονέων της κληρονόμησε την περιουσία τους, και τη δώρισε σε εκκλησιαστικά ιδρύματα και στους φτωχούς μέσω ανώνυμων μεσολαβητών. Η Μελάνη και ο Πινιανός έφυγαν από τη Ρώμη το 408, ζώντας μοναστική ζωή κοντά στη Μεσσήνη (Ιταλία) για δύο χρόνια. Το 410 πήγαν στην Αφρική,  όπου αφιερώθηκαν σε ενάρετη ζωή και φιλανθρωπικά έργα. Μαζί ίδρυσαν μονή, όπου η Μελάνη έγινε Ηγουμένη, και μοναστήρι το οποίο ανέλαβε ο Πινιανός. Το 417 ταξίδεψαν στην Παλαιστίνη μέσω της Αλεξάνδρειας, όπου ζήσανε σε αναχωρητήριο κοντά στο Όρος των Ελαιών, όπου η Μελάνη ίδρυσε και δεύτερο μοναστήρι. Μετά το θάνατου του Πινιανού περίπου το 420, έχτισε μοναστήρι για άντρες και εκκλησία, όπου πέρασε το υπόλοιπο της ζωής της.