Το πρωί της Παρασκευής, 13ης Μαΐου 2016, ξεκίνησαν οι εορταστικές εκδηλώσεις της 96ης επετείου των Ελευθερίων της Θράκης με την έπαρση της Ιστορικής Σημαίας στο χώρο του Ηρώου της πόλεως από το Δήμαρχο Κομοτηνής κ. Γεώργιο Πετρίδη.

Ακολούθησε επιμνημόσυνη δέηση από τον Μητροπολίτη Μαρωνείας και Κομοτηνής κ. Παντελεήμονα και κατάθεση στεφάνων από μαθητές και σπουδαστές και εκπροσώπους Συλλόγων και φορέων. Το στη πλατεία Βιζυηνού έγινε η υποδοχή της θαυματουργής Ιεράς Εικόνος της Παναγίας Φανερωμενης από την ομώνυμη Ιερά Μονή Βαθυρρύακος ενώ στη συνέχεια η λιτανεία έφθασε στον Ιερό Μητροπολιτικό Ναό Κοιμήσεως της Θεοτόκου Κομοτηνής, όπου τελέσθηκε η ακολουθία του πανηγυρικού εσπερινού, χοροστατούντος του Μητροπολίτη Ιερισσού, Αγίου Όρους και Αρδαμερίου κ. Θεοκλήτου, και συγχοροστατουντων των Μητροπολιτών Ξάνθης και Περιθεωρίου κ. Παντελεήμονος, και Μαρωνείας και Κομοτηνής κ. Παντελεήμονος. Μετά την ακολουθία του εσπερινού, στην αίθουσα του Ιδρύματος Παπανικολάου, έγινε η επίσημη ομιλία της επετείου των Ελευθερίων της Θράκης από τον καθηγητή του Τμήματος Ιστορίας και Εθνολογίας του Δημοκριτείου Πανεπιστημίου Θράκης κ. Εμμανουήλ Βαρβούνη, ο οποίος ανέπτυξε το θέμα: «Ο Λαϊκός Πολιτισμός της Θράκης μετά την ενσωμάτωση της στο Ελληνικό Κράτος».