Ισραηλινοί αρχαιολόγοι ανακάλυψαν κομμάτια ενός βιβλικού πάπυρου στα ελληνικά, κατά τη διάρκεια μιας επιχείρησης για την αποτροπή των λεηλασιών στις σπηλιές κοντά στη Νεκρά Θάλασσα.

Τα τμήματα του παπύρου ηλικίας 2.000 ετών είναι γραμμένα στα ελληνικά και μόνο το όνομα του Θεού εμφανίζεται στα εβραϊκά. Τα κομμάτια περιλαμβάνουν στίχους από τα βιβλία των Ζαχαρία και Ναούμ και αποτελούν μέρος των κειμένων που είναι γνωστά ως το «Βιβλίο των 12 Μικρών Προφητών».

Ο συγκεκριμένος πάπυρος ανήκει στα «Χειρόγραφα της Νεκράς Θάλασσας» που εντόπισαν το 1947 Βεδουίνοι βοσκοί στις σπηλιές του Κουμράν, περίπου 20 χλμ. ανατολικά της Ιερουσαλήμ.
Μαζί με τα κομμάτια του παπύρου βρέθηκαν και άλλα ευρήματα τα οποία είχαν διατηρηθεί εξαιτίας του ζεστού και ξηρού αέρα της ερήμου της Ιουδαίας και περιλαμβάνουν τον μερικώς μουμιοποιημένο σκελετό ενός παιδιού 6.000 ετών και ένα άριστα διατηρημένο υφαντό καλάθι που χρονολογείται 10.500 χρόνια πριν. Σύμφωνα με την Αρχή Αρχαιοτήτων του Ισραήλ πιθανότατα πρόκειται για το παλαιότερο στον κόσμο.

Μετά από αυτή την ανακάλυψη ακολούθησε μια σειρά αρχαιολογικών ερευνών οι οποίες όμως σταμάτησαν. Πρόσφατα όμως εμφανίστηκαν στη μαύρη αγορά νέα κομμάτια παπύρου και χειρόγραφα, γεγονός που θορύβησε τις ισραηλινές αρχές.

Έτσι, από το 2017 πραγματοποιούν εξονυχιστικές έρευνες στην περιοχή και χρησιμοποιούν drones για να χαρτογραφήσουν εκατοντάδες σπήλαια και κοιλότητες.

«Αυτά είναι νέα κομμάτια του παζλ και μπορούμε να τα προσθέσουμε στα στοιχεία που έχουμε για την περίοδο και το κείμενο», δήλωσε ο Oren Ableman από την Αρχή των Αρχαιοτήτων του Ισραήλ. «Παρόλο που αυτά τα κομμάτια είναι μικρά, μας έδωσαν κάποιες νέες πληροφορίες που δεν γνωρίζαμε πριν», πρόσθεσε.