To Φθινόπωρο , πιθανόν τον Σεπτέμβριο, θα επισκεφτεί  την Αθήνα ο Πάπας Φραγκίσκος,  παρά τις επιφυλάξεις της Εκκλησίας. Όπως έγινε γνωστό, ο Πάπας θα συνδυάσει την επίσκεψη του στην Αθήνα με περιοδεία σε Κύπρο  και Μάλτα , ακολουθώντας τα βήματα του Αποστόλου Παύλου.

Για το θέμα ενημερώθηκε ο Αρχιεπίσκοπος από τον πρωθυπουργό, στη συνάντηση που είχαν στο Μέγαρο Μαξίμου. Ο κ. Μητσοτάκης ενημέρωσε τον κ. Ιερώνυμο ότι ο Πάπας θα προσκληθεί από την Πρόεδρο της Δημοκρατίας να επισκεφτεί την Αθήνα,  με αφορμή τη συμπλήρωση 200 χρόνων από την επανάσταση του 1821, με την ιδιότητα  του αρχηγού κράτους.

Πριν την ενημέρωση αυτή, ο Αρχιεπίσκοπος ήταν , όπως και πολλοί Ιεράρχες ,κατά της επίσκεψης . Ωστόσο, δεν μπορεί πλέον να φέρει αντιρρήσεις και αναζητά τρόπος ώστε να "μην εκτεθεί η χώρα" με δημόσιες διαφωνίες και συγκεντρώσεις, όπως είχε γίνει τον Μάιο του 2001, όταν ο Πάπας Ιωάννης Παύλος ο Β' επισκέφτηκε την Αθήνα.