Την επισήμανση ότι στις διορθόδοξες σχέσεις θα πρέπει να υπάρχει ευθύτητα και ειλικρίνεια, έκανε ο Οικουμενικός Πατριάρχης κ. Βαρθολομαίος, απευθυνόμενος σε όμιλο καθηγητών και τελειοφοίτων σπουδαστών σεμιναρίου των Σκοπίων, οι οποίοι επισκέφθηκαν την Τετάρτη το Πατριαρχείο.

Ο κ. Βαρθολομαίος αναφέρθηκε, μεταξύ άλλων, στην πρόσφατη ενέργεια της Εκκλησίας της Βουλγαρίας να δώσει «εκκλησιαστική μητρότητα» στη σχισματική Εκκλησία της πΓΔΜ.

«Θίγω αυτό το θέμα επειδή θέλω να είμαι απολύτως ειλικρινής μαζί σας. Αυτή η ενέργεια της αδελφής Εκκλησίας της Βουλγαρίας ήταν λανθασμένη. Δεν βοηθεί. Περιπλέκει τα πράγματα. Η Μητέρα Εκκλησία όλων των βαλκανικών λαών είναι η Κωνσταντινούπολη. Αυτό το λέει η αδέκαστος ιστορία. Αυτή που συζητείται είναι μια πλασματική μητρότης. Και δεν μπορεί η Βουλγαρία να σας εισαγάγει στην Κανονικότητα, σε κανονικές σχέσεις με τις άλλες Εκκλησίες. Εις τας διορθοδόξους σχέσεις πρέπει να υπάρχει ευθύτης, εντιμότης και ειλικρίνεια» σημείωσε ο Οικουμενικός Πατριάρχης και πρόσθεσε:

«Κάθε φορά που συγκαλείται Σύναξη Ορθοδόξων Προκαθημένων είτε εδώ, είτε εις το Σαμπεζύ, η προσπάθεια του Οικουμενικού Πατριαρχείου είναι να βάζουμε όλα τα θέματα τα διορθόδοξα πάνω στο τραπέζι και να τα συζητούμε με εντιμότητα και ειλικρίνεια. Το ίδιο κάναμε και εις το θέμα της Αγίας και Μεγάλης Συνόδου, την οποία ετοιμάσαμε όλες οι Εκκλησίες μαζί. Η τελευταία Σύναξις των Ορθοδόξων Προκαθημένων ήταν τον Ιανουάριο του 2016 στο Σαμπεζύ και συζητήσαμε, έστω και με δυσκολίες μερικές φορές εκεί, όλα τα θέματα και ετοιμάσαμε τα κείμενα τα οποία θα ενέκρινε η Αγία και Μεγάλη Σύνοδος. Ετοιμάσαμε τον Κανονισμόν λειτουργίας της και είπαμε, “τον Ιούνιο, καλή Αντάμωση στην Κρήτη”. Τα υπέγραψαν όλοι και πέρασαν τρεις, τέσσερις μήνες χωρίς να προκύψει κάτι το καινούργιο, χωρίς να διαμαρτυρηθεί κανείς, και την τελευταία στιγμή τέσσερις Εκκλησίες είπαν εμείς δεν ερχόμαστε. Όμως η Σύνοδος έγινε. Αλλά αυτό δεν δείχνει εντιμότητα και ειλικρίνεια από μέρους αυτών των τεσσάρων Εκκλησιών, αφού τα είχαμε συμφωνήσει και τα είχαμε υπογράψει όλα».

Επίσης, δεν παρέλειψε να αναφερθεί στην επίσκεψη που πραγματοποίησε την Τρίτη ο Πρόεδρος της πΓΔΜ στο Οικουμενικό Πατριαρχείο και στις φιλικές σχέσεις που έχουν.

Τέλος, ο Οικουμενικός Πατριάρχης προέτρεψε τους φοιτητές να επισκέπτονται συχνά την Πόλη και την Έδρα της Πρωτοθρόνου Εκκλησίας της Ορθοδοξίας.

«Να ξέρετε ότι σας αγαπούμε και να έρχεστε όποτε θέλετε σε αυτή την όμορφη και ιστορική Πόλη, όπου είναι οι Αυλές της Μητρός Εκκλησίας από την οποία πήρατε και εσείς, και όλοι οι βαλκανικοί λαοί, και η Ρωσία, το βάπτισμα και τα φώτα του Χριστιανισμού. Επομένως, κάθε φορά που έρχεστε εδώ κοντά μας, στην Κωνσταντινούπολη, δεν πρέπει να αισθάνεσθε ότι είστε ξένοι, ότι είστε επισκέπτες, φιλοξενούμενοι, αλλά ότι είστε στο σπίτι σας. Έχουμε πολλές ελπίδες για εσάς και τη διακονία σας εις την Εκκλησία στο μέλλον. Αυτά ισχύουν παρά το γεγονός ότι υπάρχουν αυτή την στιγμή τα γνωστά προβλήματα μεταξύ της χώρας σας και της Ελλάδος και μεταξύ της Εκκλησίας σας και όλων των άλλων Ορθοδόξων Εκκλησιών. Ακριβώς, υπολογίζουμε στη νέα γενεά θεολόγων και κληρικών, η οποία μπορεί να συμβάλει στη σύσφιξη των σχέσεων γειτονικών λαών και μεταξύ των Ορθοδόξων Εκκλησιών. Εμείς σήμερα, η δική μας γενεά, η πρεσβυτέρα, θα κάνει ό,τι μπορεί για τη βελτίωση της καταστάσεως, ιδιαιτέρως το Οικουμενικό μας Πατριαρχείο, που έχει τον συντονιστικό ρόλο εις τα διορθόδοξα πράγματα, και μετά τη δική μας γενεά εσείς θα πάρετε τη σκυτάλη και θα συνεχίσετε, θα καλλιεργήσετε και θα επαυξήσετε αυτές τις καλές σχέσεις μεταξύ των λαών μας και των Εκκλησιών μας».